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RODOVETRI

ROCKY JOE
Joe è un ragazzo dei bassifondi di Tokyo, che incontra Danbei Tange, un ex allenatore di boxe, diventato ubriacone. Joe gli va dietro per scroccare pasti gratis, ma il vecchio crede in lui; anche quando Joe viene arrestato continua a spedirgli lezioni di boxe al riformatorio. Qui Joe incontra Toro Riki (Tooru Riikishi), che diventa subito suo rivale. Epico e sanguinario sarà lo scontro finale tra i due: si affrontano in un incontro ufficiale (fortemente voluto da Toro) nella stessa categoria di peso, cosa che danneggiò non poco Toro che si sottopose ad una durissima dieta alimentare per scendere di peso ed entrare nella categoria di Rocky. In una fase del massacrante match Toro viene steso con un colpo alla tempia, cadendo malamente a terra e sbattendo il collo sulle corde del ring, rimanendo traumatizzato. Egli pero' si rialza e continua caparbiamente la sua azione offensiva e finisce Rocky con uno splendido montante, che fa letteralmente volare quest'ultimo. Rocky non si rialza e Toro (duramente provato) vince, ma alla fine dell' incontro mentre i due tentano di darsi la mano Toro non riesce neanche ad effettuare la presa che cade a terra senza vita. Nella 2a serie Rocky, sconvolto dalla morte di Toro, scompare per sei mesi, senza dare più notizie di sé. Ma il 'sacro fuoco' della boxe lo riaccende dopo una scazzottata che lo vede costretto a competere con un picchiatore di professione per difendere l'amico Gulli, dopo di che il ragazzo decide di tornare sul ring. Due sono le ragioni che lo spingono: onorare la memoria del suo amico Toro, e salvare dal fallimento la palestra del suo manager Frank Miller(Danbei Tange), un ubriacone, un burbero, un poveraccio, ma dal cuore buono. Il primo incontro dopo il suo ritorno lo vince per KO alla prima ripresa, impressionando i presidenti delle palestre rivali, i quali decidono di organizzargli un incontro con Tigre Wilson, uno dei più forti pugili giapponesi (allora perchè ha un nome inglese?). Frank è preoccupato per Joe, non solo per l'incontro, ma anche perchè si è accorto che il ragazzo non riesce più a colpire gli avversari al volto, in seguito allo choc che gli ha procurato il trauma cranico che ha ucciso Toro. Tigre vince infatti il suo incontro, proprio a causa del blocco psicologico di Joe. Non contenti, gli altri 'manager' gli combinano a pochi giorni dalla sconfitta un altro incontro. L'avversario è il pugile Anderson. Durante una ripresa particolarmente dura, Joe è costretto a colpire il rivale alla tempia, ma subito dopo è vittima di un malessere. Contro il volere dell'allenatore, Joe vuole combattere ancora: vuole incontrare Marvin, il terzo miglior pugile. Ancora un volta, però, è vittima di un malore: le cose si mettono male, sebbene Joe voglia continuare a combattere, nessuno vuole più incontrarsi con lui. Intanto Igor, un amico di Joe, è costretto ad abbandonare l'attività di pugile per una frattura al braccio, e Frank decide di chiudere la palestra, e cerca di convincere Joe a mollare tutto. Invece Joe, contro il parere di tutti, sfida il fortissimo Carlos Ribera: l'altro accetta, e durante l'allenamento, i due diventano perfino amici. Carlos deve pagare una grossa somma di denaro per aver rotto il contratto con il campione del mondo che avrebbe dovuto affrontare prima di Joe: sarà Alex, cara amica di Joe, a sborsarla per lui. L'incontro fra Carlos e Joe è equilibrato, e termina in parità. Carlos parte per la conquista del mondiale, Joe invece si rinchiude in sè stesso. Disputa alcuni facili incontri, mentre Carlos, sconfitto dal campione del mondo Mendoza, viene ricoverato in ospedale, e fugge. Joe decide di affrontare Mendoza, sentendosi pronto: prima però deve affrontare una dura serie di incontri. Il primo è con Max Rayan , detto 'Killer Machine' per la sua violenza; inoltre Joe è fuori peso, e deve sottoporsi ad uno snervante allenamento, contro l'ennesimo parere di Frank e Alex. L'incontro con Max è all'ultimo sangue, ma Joe vince, e dedica il titolo asiatico in memoria di Toro. La sfida a distanza con Mendoza: anche quest'ultimo vince agevolmente i suoi incontri. L'ultimo ostacolo prima dell'incontro decisivo col campione del mondo è Arimao, l'uomo più feroce del sud-est asiatico: un incontro cruento e senza regole, un vero massacro, che vede Joe trionfante ma distrutto. Al termine del match, il colpo di scena: Carlos Ribera appare sul ring... ma una brutta notizia sconvolge Joe: l'amico soffre di encefalopatia, causata dall'incontro con Mendoza. Anche Joe comincia ad avvertire i primi sintomi di questa malattia. Frank e Alex sono preoccupati per le condizioni di Joe. L'incontro, alla fine, arriva. Alex, prima che Joe salga sul ring, tenta l'ultima carta per dissuaderlo: gli confessa il suo amore. Joe ricambia, ma sente che il suo posto ora è lì sul ring, la sua sete di vendetta verso Mendoza è troppo forte. Le prime tre riprese sono favorevoli a Mendoza, che colpisce Joe all'occhio destro... e la vista del ragazzo peggiora sempre di più. Ma Joe non si arrende, e continua a battersi con onore... ma le sue forze, lentamente, lo stanno per abbandonare. A questo punto, le due versioni: quella italiana, rimontata dai doppiatori, racconta che Joe con un ultimo colpo sconfigge Mendoza, e la serie finisce con lui che si riunisce ad Alex (riciclando una scena già apparsa in precedenza). La storia originale, invece, ha una fine tragica: Joe con un ultimo disperato colpo, stende Mendoza, dopodichè si siede moribondo sullo sgabello. Joe sta per morire prima di sapere l'esito dell'incontro, e un attimo prima regala i propri guantoni gocciolanti di sangue ad Alex dicendole che quei guantoni erano tutta la sua vita! Il finale è veramente malinconico, mMndoza vince ma ha i capelli tutti bianchi e il viso sciupato e pieno di rughe come un vecchio. Rocky Joe muore dicendo: "non c'è più niente da briuciare, solo le bianche ceneri". Tutta la gente che nell'arco dell'incontro aveva un ruolo molto critico e rumoroso si inzittisce, stupita a questo crudo ma inevitabile esito della lotta. Rocky Joe muore col sorriso stampato in viso. Inutile commentare ulteriormente questo finale: un capolavoro. In Italia, per vedere l'ultima scena non censurata, è necessario procurarsi il lungometraggio "Rocky Joe, L'ultimo ring" edito dalla Yamato. Il caso di morte del protagonista è rarissimo nei cartoni animati; per la cronaca, è successo in : Rocky Joe, Uomo Tigre 1a serie, Space Robot, Zanbot3, Astroganga, Lady Oscar, Gatchaman, Tekkaman, Il fedele Patrash.

ROCKY JOE

Rodovetro senza sfondo con schizzo a matita


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